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Char M1 Abrams : l’un des meilleurs chars de combat américain !

Tu t’intéresses aux meilleurs chars de combat du monde ? Le char américain M1 Abrams est l’un d'eux. Ce char de combat deuxième génération a été conçu aux États-Unis. Il a été utilisé par l’US Army dans le cadre de la Guerre du Golfe. Aujourd’hui, il existe deux nouvelles versions de ce char d’assaut américain, encore utilisées dans des conflits tels que la guerre en Ukraine.

Découvre l’histoire et les performances du char d’assaut américain M1 Abrams !

Char M1 Abrams : un peu d’histoire !

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La naissance de l’idée du char M1 Abrams éclot en février 1972 à Fort Knox. En effet, une équipe de travail fut ordonnée pour réfléchir et concevoir un nouveau char de combat principal, appelé Main Battle Tank (MBT). La US Navy, l’armée des États-Unis, demande rapidement des prototypes à deux constructeurs : General Motors et Chrysler. L’idée était alors de créer une compétition afin d’accéder au meilleur char, au meilleur prix.

Les attentes pour ce nouveau char de combat étaient la sécurité de l’équipage, la possibilité de coup au but dès le premier tir, la rapidité pour acquérir et atteindre l’objectif, la mobilité, la présence d’un armement secondaire, la sécurité matérielle, le potentiel de développements ultérieurs et la facilité de transport.

À l’origine, ce nouveau char de combat fut nommé XM815 et fut inspiré des leçons tirées de la guerre du Kippour, qui a eu lieu à la même époque. Le projet est alors renommé XM-1. Finalement, c’est l’entreprise Chrysler qui gagne la compétition et les premiers prototypes XM-1 apparurent en février 1978.

Par la suite, il devint largement commandé et renommé 105mm Gun Tank M1 Abrams (en français : char de combat M1 Abrams à canon de 105 mm). Son nom a été choisi pour rendre hommage à Creighton Abrams, chef de bataillon de la 4e division blindée durant la Seconde Guerre mondiale puis chef d'état-major de l'US Army en 1972.

Char M1 Abrams : combien coûte-t-il ?

En 2021, le Government Accountability Office a évalué le coût total à l’achat d’un char M1A2 (la dernière version du char M1 Abrams) à 12,5 millions de dollars. C’est l’un des chars les plus chers au monde !

Auparavant, le char M1A1 (deuxième version du char M1 Abrams) avait été évalué à 7,5 millions de dollars en 2015. En 2006, la même version était évaluée à 5,3 millions de dollars.

Char M1 Abrams : des performances techniques de pointe

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Le char M1 Abrams possède d’excellentes performances techniques. Au fur et à mesure de ses versions, ces performances ont été améliorées et d’autres ont été ajoutées pour en faire un char de combat ultra-puissant, l’un des plus performants au monde. Il a fait ses preuves dans de nombreux conflits tels que la Guerre du Golfe, la Guerre d’Irak ou encore récemment en Ukraine.

Voici les performances techniques de la dernière version du modèle M1 Abrams, le char M1A2 Abrams :

Armements du char M1 Abrams

Les armements du char M1A2 Abrams sont encore meilleurs que ceux du char M1 Abrams d’origine ! Son armement principal est un canon à âme lisse M256 de 120 mm (42 obus). Le char M1A2 Abrams possède cinq armements secondaires : une mitrailleuse M2HB.50 BMG (12,7 mm (900 cartouches), deux mitrailleuses M240 de 7,62 mm (11 400 cartouches) et deux batteries M250 de 6 lance-pots fumigènes de 66 mm.

Puissance technique et moteur du char M1 Abrams

Le char M1 Abrams M1A2 se dote d’un moteur turbo moteur Avco Lyocoming AGT-1500 d’une puissance de 1 501 ch (1 119 kW) à 3 000 tr/min.

Mobilité et vitesse du char M1 Abrams

La mobilité du char M1 Abrams est impressionnante ! Sa pression au sol est de 1,08 kg/cm². Sa vitesse sur route est évaluée à 66 km/h et sa vitesse tout terrain à 48 km/h. Il peut franchir des pentes de 60% et possède une puissance massique de 22,4 à 24,1 ch/t.

Autonomie du char M1 Abrams

L’autonomie du char M1A2 est évaluée à 426 km. Celle du char M1A2 SEP à 391 km.

Char M1 Abrams : les différentes variantes de ce char américain

char de combat abrams

Le char M1 Abrams : la première version aujourd’hui plus produite

Le char M1 Abrams est la première version de ce char américain. Elle a été produite de février 1980 à février 1985. 3 273 exemplaires de cette version ont été produits pendant ces 5 années. À l’époque, le char M1 Abrams possédait un canon de 105 mm et une tourelle “courte”.

Le char M1A1 Abrams : la deuxième version

Le char M1A1 Abrams a été produit de 1986 à 1994. Le char M1A1 se distingue du char originel M1 Abrams par son canon M256 de plus gros calibre. Il a été utilisé dans la Guerre du Golfe, la Guerre d'Irak, la Guerre d'Afghanistan et la Révolution égyptienne de 2011. Récemment, des photographies ont été prises de char M1A1 pendant la Guerre d’Ukraine.

Il s’est décliné en trois versions, améliorées au fil des années :

  • Char M1A1 : produit de 1985 à 1988, il a été évalué à environ 5952 exemplaires.
  • Char M1A1 HA : produit à 1328 exemplaires de 1988 à 1991.
  • Char M1A1 HA+ : produit à seulement 834 exemplaires de 1991 à 1994.

Le char M1A2 Abrams : la dernière version

Le char M1A2 Abrams est la dernière version de ce modèle de char d’assaut américain. Il apparaît en octobre 1994 dans l’US Army. Largement amélioré par rapport à son prédécesseur, le M1A1, le char de combat M1A2 Abrams possède un viseur panoramique du chef de char et tous ses systèmes électroniques embarqués sont numérisés (90%).

Comme pour le char M1A1, cette version du char M1 Abrams s’est déclinée en 5 versions :

  • Char M1A2 : produit à 70 exemplaires de 1992 à 1999.
  • Char M1A2 SEP v1 : reprise de 300 anciens exemplaires pour les transformer en 1999.
  • Char M1A2 SEP v2 : production de 2008 à 2017.
  • Char M1A2 SEP v3 : la dernière version en production depuis 2017.
  • Char M1E3 : la toute dernière version du char Abrams, elle n’est pas encore produite. Elle s’inspirera de la guerre russo-ukrainienne et devrait apparaître dans les années 2030.

Char M1 Abrams : dans quels conflits a-t-il été utilisé ?

char américain M1 Abrams

Le char M1 Abrams a été utilisé dans de nombreux conflits dans le monde entier. Il a été utilisé dans la Guerre du Golfe, la Guerre d’Irak, la Guerre civile yéménite, la Guerre d’Afghanistan, la Révolution égyptienne de 2011 et récemment en Ukraine. C’est un excellent char de combat utilisé par de nombreuses armées comme la US Army (armée des États-Unis), l’Armée d’Arabie Saoudite, l’Armée du Maroc, de Koweït et de Taïwan.

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